「出会えた人出会えなかった人 クミコ」

 ジャーナリストの大先輩筑紫哲也が真面目な顔をしてこう言った。「クミコという歌手がいる。島倉千代子もいいけど、この人も応援してやってくれないか。」とCDを2枚渡された。シャンソンだったと思うが、そのときはそれほどとは思わなかった。それからほどなく彼が逝った。あれは遺言だったのかもしれない。そう思い、聴き直してみた。
 その上で「INORI〜祈り〜」(作詞:GOD BREATH作曲:佐々木祐滋)「別れがくると知っていたけど 本当の気持ち 言えなかった」を聴いて感動した。なんとしても番組で歌ってもらおう、そう考えた。政治番組だったが、音楽のことも時々取り上げていた。歌の前後にトークの時間がある。話し始めてすぐに、筑紫哲也の顔が浮かんだ。キャスターにあるまじきことで、声が詰まってしまったのである。オバマ米大統領の前で「祈り」を歌う計画は実現しなかったが、それ以来、ずっと応援している。
 こころの歌謡選手権大会の課題曲「たからもの」(作詞作曲:山崎ハコ)をクミコが歌っているが、歌のイメージにぴったりだった。筑紫哲也が喜んでくれているような気がする。

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